De wereld in en rond de Tweede Wereldoorlog

De Tweede Wereldoorlog was een beslissend moment voor veel landen over de hele wereld. De oorlog had een invloed op alle aspecten van de samenleving, van de economie tot de politiek en de sociale waarden. In dit artikel wordt nagegaan hoe deze verschillende facetten door de oorlog werden beïnvloed en wordt inzicht gegeven in hoe het leven er tijdens deze tumultueuze periode uitzag.

In de nasleep van de Eerste Wereldoorlog staat een nieuwe periode van geweld en oorlog op het punt te beginnen: De Tweede Wereldoorlog. Hoe is dit conflict begonnen? Welke omstandigheden leidden tot het uitbreken ervan, en wat waren de gevolgen voor de betrokkenen (zowel binnen de As-mogendheden als daarbuiten)? Tijdens deze jaren zien we grote beroering in landen over heel Europa (inclusief Duitsland) — maar het belangrijkste is dat Franklin D Roosevelt in Amerika tot president werd gekozen en zijn landgenoten hoop gaf na zo’n tragedie; ze zouden niet ten onder gaan zonder terug te vechten.

Oorzaken

Het Verdrag van Versailles was een hard en oneerlijk verdrag dat alle schuld bij Duitsland legde. De herstelbetalingen waren te hoog, wat leidde tot een economische depressie in het land en Frankrijk nam de controle over een deel van hun grondgebied over, dat zij later tijdens de Tweede Wereldoorlog zouden innemen.

De economische wereldcrisis trof Duitsland bijzonder hard in 1929. Radicale rechtse politici maakten van de gelegenheid gebruik en kwamen aan de macht met de bewering dat zij hun land van de ondergang zouden redden, zowel economisch als politiek, door de vijanden uit te schakelen: Zowel Joden als communisten. Een van die politici was Adolf Hitler, die kanselier werd na het winnen van de verkiezingen op 30 januari 1933; hij beloofde zijn volk vrede, maar legde het in plaats daarvan tirannie op met uitspraken als “Ik zal het ras zuiveren”.

Duitsland

Het Duitse volk was een Herren-ras dat volgens Hitler het recht had op expansie. Hij oefende dit recht uit door Oostenrijk te annexeren en alle Duitstalige gebieden op te eisen die ooit deel uitmaakten van een rijk dat Habsburg werd genoem. En dat op een bepaald moment ook Bohemen omvatte voordat WO I het uiteenviel. Zijn doel was niet alleen de heerschappij over het Europese vasteland, maar ook de vernietiging van Frankrijk – zijn grote rivaal sinds 1871 toen ze opnieuw in oorlog raakten. Nadat Duitsland zijn oostelijke provincies was kwijtgeraakt na de eenwording onder Pruisen/Hohenzollerns dynastie decennia eerder omdat de Polen “nein” (nee) luid genoeg zeiden voor alle anderen om hen heen, zodat er nu een Poolse Corridor is die grotendeels naar het westen loopt.

West-Europese Democratieën

Toen Hitler Bohemen van Tsjecho-Slowakije innam, stond Europa op de rand van oorlog. Dit kon alleen voorkomen worden doordat Frankrijk en Groot-Brittannië bereid waren veel concessies te doen, in de hoop dat daarmee Adolf Hitlers machtshonger zou worden gestild.

Hitler-Stalinpact in 1939

Hitler had het communisme zijn grootste vijand genoemd, maar tegen 1939 realiseerde hij zich dat een totale oorlog aan twee fronten rampzalig zou zijn. In plaats daarvan sloot Hitler een tijdelijk pact met Stalin om een ramp in het oosten en westen te voorkomen en meer geallieerde troepen werden ingezet in Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Polen

Nadat Duitsland Polen was binnengevallen, verklaarden Groot-Brittannië en Frankrijk hen de oorlog. De Tweede Wereldoorlog was begonnen!

Het verloop van de oorlog

Frankrijk hield het nog een maand vol. Op dat moment bood Hitler Groot-Brittannië vrede aan, maar het land weigerde; er volgde een groot luchtoffensief: de Battle of Britain (1940), waarbij RAF gevechtspiloten boven het Engelse luchtruim een onverwacht felle strijd leverden tegen Duitse Luftwaffe vliegtuigen en hun Italiaanse bondgenoten, tot in de nazomer van 1941, toen de nederlaag onvermijdelijk leek na de succesvolle Duitse invasie op 10 juli). De stand van de strijdkrachten van het Britse Gemenebest kan worden beschouwd als niets minder dan “een keerpunt in de tweede wereldoorlog”.

Intussen had Italië zich bij Duitsland gevoegd in de strijd. Mussolini stond te popelen om zijn imperialistische ambities waar te maken en toen Japan ook bondgenoot werd, zag hij dat als een kans op succes. Door een conflict met Amerika over de economische hegemonie van Azië, dat onvermijdelijk zou leiden tot een nieuwe wereldoorlog. De VS gingen de Tweede Wereldoorlog in door de gebeurtenissen in Pearl Harbour, toen ze werden aangevallen door Japanse troepen, die vervolgens economisch werden gesteund via leencontracten van 1941-1944. Terwijl ze pas op 8 december 1944 officieel de oorlog verklaarden, nadat ons land was verslagen, maar nog steeds vochten, lang na wat had moeten worden verwacht. Gezien het aantal levens dat tijdens deze vreselijke periode verloren ging, waaronder duizenden en duizenden te jonge Italiaanse soldaten.

Geallieerden in het offensief

De gevechten aan het oostelijk front gingen na de Tweede Wereldoorlog door, met Duitsland in een defensieve modus. Eind 1942 en begin 1943 werden ze teruggedrongen op hun eigen grondgebied door geallieerde troepen uit Noord-Afrika en door Groot-Brittannië’s nieuw opgerichte D Day landingszones langs de westkust van Italië. Waardoor ze geen andere keus hadden dan zich opnieuw oostwaarts terug te trekken als ze enige hoop wilden houden om in leven te blijven tegen deze aanval, tenminste tot 1944. Toen nieuwe Russische offensieve tactieken weer in zwang kwamen, grotendeels dankzij deze meedogenloze offensieven die in de buurt van Moskou werden gelanceerd terwijl ze door Oekraïne trokken gedurende januari en februari 1945.

Gevolg

Het belangrijkste gevolg van de Tweede Wereldoorlog was de uitschakeling van Europa als supermacht. De opkomst van twee nieuwe supermachten, Amerika en de Sovjet-Unie, creëerde een klimaat dat zou duren tot 1991, toen het communisme in Oostbloklanden zoals Polen ten val kwam. Na te zijn verslagen door het beleid van Michail Gorbatsjov tijdens de perestrojka (herstructurering), die begon onder Reaganomics en ons naar de huidige geglobaliseerde economie leidde.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *